Kanban – was genau bedeutet das?

Wenn von Kanban die Rede ist, gibt es eigentlich drei Definitionen, die für Verwirrung sorgen.

Wenn es um Kanban geht, gibt es eigentlich drei Definitionen. Dies führt zu Verwirrung, da die drei Bedeutungen häufig vertauscht oder völlig missverstanden werden.

Kanban - ein japanisches Substantiv

Da ist zunächst einmal das Wort Kanban. Es handelt sich um ein japanisches Wort (Substantiv), das frei mit "Signalkarte" oder "Wegweiser" übersetzt werden kann. Im Wesentlichen wird das Wort verwendet, um ein physisches Zeichen zu beschreiben, das eine bestimmte Information vermittelt. Das Wort gibt es im japanischen Sprachgebrauch schon lange, lange bevor Toyota begann, es zur Beschreibung der Just-in-Time-Pull-Systeme zu verwenden, die sie als Teil ihres Fertigungsprozesses entwickelten. Dies führt zur zweiten Definition...

Kanban, was ein Kanban-System bedeutet

Kanban-Systeme wurden erstmals in den 1950er Jahren von Taiichi Ohno, einem Wirtschaftsingenieur bei Toyota, entwickelt. Nach einer Reise in die USA wurde er davon inspiriert, wie Supermärkte gerade genug Vorräte bestellen konnten, um die von den Kunden gekauften Waren wieder aufzufüllen und so ein Überangebot an Vorräten auf ein Minimum zu beschränken.  

In den 1950er Jahren konkurrierte Toyota mit den großen US-amerikanischen Unternehmen Ford und General Motors. Diese gut etablierten und wohlhabenden Unternehmen konnten es sich leisten, ein Überangebot an Lagerbeständen zu haben. Toyota jedoch nicht! Das Unternehmen musste einen Weg finden, um einen stetigen Strom von Vorräten aufrechtzuerhalten, der genau dann eintrifft, wenn er benötigt wird, und so den Bedarf an teuren ungenutzten Vorräten in den Lagern zu verringern. 

Dies wurde dadurch erreicht, dass sich eine physische Karte in einer Schachtel mit Teilen befand. Sobald die Teile verbraucht sind und der Karton fast leer ist, wird die Karte „vorgelagert“ an den Lieferanten gesendet. Auf der Karte steht die Bestellung einer weiteren Kiste mit Teilen. Diese Kiste wird dann genau dann geliefert, wenn die alte Kiste leer ist, so dass die Kiste mit Teilen „just-in-time“ wieder aufgefüllt wird.

Natürlich wird auf Japanisch eine physische Karte, die bestimmte Informationen übermittelt, als Kanban bezeichnet, und so wurden die Kanban-Systeme geboren. Aber es steckt noch mehr dahinter.  

Wenn die Karte im Fertigungsprozess "stromaufwärts" wandert, ist sie eigentlich ein "Pull"-Signal, das anzeigt, dass der nachgelagerte Teil des Systems jetzt für weitere Artikel bereit ist. In einem Kanban-System ist also das vorgelagerte Pull-Signal der Kanban - es ist NICHT der Artikel, der nachgelagert fließt!!!

Daher ist ein Kanban-System ein System, bei dem Kanbans (Pull-Signale) im Umlauf sind. Und es kommt vor, dass Kanban-Systeme häufiger eingesetzt werden, als wir vielleicht denken.

Einer der großen Vorteile eines Kanban-Systems ist, dass es die Einheit, die das Pull-Signal ausgibt, vor Überlastung schützt. Stellen Sie sich noch einmal unseren Fertigungsprozess und seine Kiste mit Teilen vor. Stellen Sie sich vor, statt einer Kiste kämen zwanzig an. Die Station, die die Teile verbraucht, wäre mit zu vielen Kisten "überlastet". Das mag in diesem Beispiel keine große Sache sein, aber es gibt andere Situationen, in denen die Überlastung ein Problem darstellt.

Der Palastgarten in Tokio ist ein solches Beispiel. Es handelt sich um einen ummauerten Ziergarten, der bei den Besuchern sehr beliebt ist. Im Frühjahr zieht die Kirschblüte jedoch mehr Besucher an, als der Garten fassen kann. Würde man all diese Besucher in den Garten lassen, würde er übermäßig viel Schaden anrichten und kein angenehmes Erlebnis sein. Um den Garten (das System) vor zu vielen Besuchern (Überlastung) zu schützen, wurde ein einfaches System eingeführt. Wenn ein Besucher ankommt, nimmt er eine Karte von einem Kartenstapel am Eingangstor. Die Anzahl der verfügbaren Karten entspricht der Anzahl der Besucher, die der Garten bequem aufnehmen kann. Sobald alle Karten vergeben sind, können keine weiteren Besucher mehr in den Garten, bis ein interessierter Besucher eine Karte abgibt.

Deshalb haben wir ein Kanban-System eingerichtet. Das System, das vor Überlastung geschützt wird, ist der Garten. Die Karten sind Kanbans, weil sie ein Pull-Signal sind, das anzeigt, dass der Garten mehr Leute aufnehmen kann.

Die Kanban-Methode

Die dritte Definition von Kanban schließlich ist die Kanban-Methode - die "agile"-Methode, die für das Management von Wissensarbeit verwendet wird. Es ist die Methode, die mit Scrum verglichen und oft (und fälschlicherweise) als Alternative angesehen wird!

Die Kanban-Methode verwendet visuelle Modelle, die oft (aber nicht immer) als Tafeln dargestellt werden, um das aktuelle Arbeitssystem zu visualisieren. Und da Karten verwendet werden, um die Arbeitsschritte darzustellen, die von links nach rechts (oder stromabwärts) ablaufen, wird die Assoziation hergestellt, dass es sich bei den Karten um Kanbans handelt. Sie sind nicht!!!

Es ist ein weit verbreitetes Missverständnis, dass Kanban (dh die Kanban-Methode) das Anbringen von Haftnotizen an einer Wand und deren Platzierung in Spalten wie „To Do“, „Doing“ und „Done“ bedeutet. Hey Presto, ein Kanban-Board. Aber es steckt noch mehr dahinter.

Die Kanban-Methode wurde von Kanban-Systemen (Systemen, bei denen vorgelagerte Pull-Signale auftreten) inspiriert, wie sie bei Toyota und den Palace Gardens zu sehen sind. Wie oben erläutert, schützen diese vorgelagerten Pull-Signale das System (das Team, die Organisation usw.) vor Überlastung.

Damit die Kanban-Methode zu einem Kanban-System wird, müssen vorgelagerte Pull-Signale im Umlauf sein. Dies kann nur durch eine Begrenzung der Anzahl der im Umlauf befindlichen Kanbans erreicht werden.

Dies lässt sich am besten anhand des folgenden Bildes beschreiben. Wenn ein Posten 2 von Phase C nach Erledigt gezogen wird, hinterlässt er eine freie Position, ein Loch im Brett, das durch Posten 5 gefüllt werden kann, der aus der früheren Phase B fließt. Das wiederum hinterlässt eine weitere freie Position in Phase A, die durch Posten 11 gefüllt werden kann, der aus der Spalte Ideen in das System gezogen wird.

Kanban-Upstream-Pull illustriert

Diese freie Position, die sich stromaufwärts bewegt, ist eigentlich das Kanban. Es ist ein vorgelagertes Pull-Signal, das anzeigt, dass die aktuelle Phase einen neuen Artikel aufnehmen (oder ziehen) kann. Und diese vorgelagerten Pull-Signale können nur erreicht werden, wenn das System eine begrenzte Anzahl von freien Plätzen hat. In diesem Beispiel können sich insgesamt nur 8 Artikel gleichzeitig in diesem System befinden. Im Kanban-System nennen wir diese Grenzen WIP-Limits.

Und genau hier liegt die Verwirrung. Die Kanban-Methode verwendet Kanban-Systeme, um Wissensarbeit zu verwalten und das System vor Überlastung zu schützen. Es gibt viele Gründe, warum der Schutz des Systems vor Überlastung eine gute Idee ist, aber dazu ein andermal mehr.

Im Wesentlichen gibt es also drei Definitionen, wenn es um Kanban geht. Das japanische Wort (Substantiv) bedeutet Signalkarte. Kanban-Systeme, bei denen Kanbans (vorgelagerte Pull-Signale) im Umlauf sind, und schließlich die Kanban-Methode. Die Managementmethode zur Verwaltung von Wissensarbeit unter anderem durch den Einsatz von Kanban-Systemen zur Absicherung vor Überlastung. 

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Kanban-Upstream-Pull illustriert

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