Kanban – wat betekent het precies?

Als we het over Kanban hebben, zijn er eigenlijk drie definities die voor verwarring zorgen.

Als we het over Kanban hebben, zijn er eigenlijk drie definities. Dit zorgt voor verwarring omdat de drie betekenissen vaak worden verwisseld of volledig verkeerd worden begrepen.

Kanban - een Japans zelfstandig naamwoord

Ten eerste is er het woord Kanban. Dit is een Japans woord (een zelfstandig naamwoord) dat vrij vertaald "signaalkaart" of "wegwijzer" betekent. In wezen wordt het woord gebruikt om een fysiek teken te beschrijven dat informatie overbrengt. Het woord bestaat al lang in het Japanse lexicon, lang voordat Toyota het begon te gebruiken om de just-in-time pull-systemen te beschrijven die ze ontwikkelden als onderdeel van hun productieproces. Dit leidt tot de tweede definitie...

Kanban, wat een Kanban-systeem betekent

Kanban-systemen werden in de jaren vijftig voor het eerst ontwikkeld door Taiichi Ohno, een industrieel ingenieur bij Toyota. Na een reis naar de VS raakte hij geïnspireerd door hoe supermarkten net genoeg voorraad konden bestellen om de goederen die klanten hadden gekocht aan te vullen en zo een overaanbod aan voorraad tot een minimum te beperken.  

In de jaren 1950 concurreerde Toyota met de grote Amerikaanse bedrijven Ford en General Motors. Deze gevestigde en rijke organisaties konden het zich veroorloven om een overvloed aan voorraad in opslag te hebben. Toyota kon dat echter niet! Ze moesten een manier vinden om een gestage voorraadstroom te handhaven die precies op het juiste moment aankwam, zodat er minder dure, ongebruikte voorraad in magazijnen hoefde te worden opgeslagen. 

Dit werd bereikt door een fysieke kaart in een doos met onderdelen te plaatsen. Als de onderdelen op zijn en de doos bijna leeg raakt, wordt de kaart "stroomopwaarts" naar de leverancier gestuurd. Op de kaart staat een bestelling voor nog een doos met onderdelen. Deze doos wordt dan afgeleverd net zoals de oude doos leeg raakt, waardoor de doos met onderdelen “just-in-time” wordt aangevuld.

Natuurlijk staat in het Japans een fysieke kaart die bepaalde informatie overbrengt bekend als een Kanban, en zo werden Kanban-systemen geboren. Maar er is meer aan de hand dan dat.  

Als de kaart "stroomopwaarts" in het productieproces beweegt, is het eigenlijk een "pull"-signaal dat aangeeft dat het stroomafwaartse deel van het systeem nu klaar is voor meer artikelen. In een Kanban-systeem is het pull-signaal stroomopwaarts dus de Kanban - NIET het product dat stroomafwaarts stroomt!

Een Kanban Systeem is dus een systeem waarbij Kanbans (treksignalen) in omloop zijn. En toevallig worden Kanban Systemen vaker gebruikt dan we misschien denken.

Een van de grote voordelen van een Kanban-systeem is dat het de entiteit die het Pull-signaal afgeeft beschermt tegen overbelasting. Stel je ons productieproces en de doos met onderdelen nog eens voor. Stel je voor dat er in plaats van één doos twintig dozen aankomen. Het station dat de onderdelen verbruikt, wordt dan "overbelast" met te veel dozen met onderdelen. In dit voorbeeld is dat misschien niet zo erg, maar er zijn andere situaties waarin overbelasting een probleem is.

De Paleistuinen in Tokio is zo'n voorbeeld. Het is een ommuurde siertuin die populair is bij bezoekers. In de lente trekt de kersenbloesem echter meer bezoekers dan de tuin kan herbergen. Als al deze bezoekers in de tuin worden toegelaten, zou dat buitensporige schade veroorzaken en geen prettige ervaring zijn. Om te voorkomen dat de tuin (het systeem) te veel bezoekers krijgt (overbelasting), is er een eenvoudig systeem. Als bezoekers arriveren, nemen ze een kaart van een stapel kaarten bij de toegangspoort. Het aantal beschikbare kaarten komt overeen met het aantal bezoekers dat de tuin comfortabel kan ontvangen. Als alle kaarten zijn ingenomen, kunnen er geen bezoekers meer de tuin in tot een spannende bezoeker zijn kaart weer inlevert.

Daarom hebben we een Kanban-systeem. Het systeem dat wordt beschermd tegen overbelasting is de tuin. De kaarten zijn Kanbans omdat ze een Pull-signaal zijn dat aangeeft dat de tuin meer mensen aankan.

De Kanban-methode

Ten slotte is de 3de definitie van Kanban De Kanban Methode - de "agile" methode die gebruikt wordt om kenniswerk te beheren. Het is de methode die wordt vergeleken met Scrum en vaak (en ten onrechte) wordt gezien als een alternatief!

De Kanban-methode gebruikt visuele modellen, vaak afgebeeld als borden (maar niet altijd), om het huidige werkende systeem te visualiseren. En omdat kaarten worden gebruikt om de werkstukken weer te geven die van links naar rechts (of stroomafwaarts) stromen, wordt de associatie gemaakt dat de kaarten Kanbans zijn. Zij zijn niet!!!

Het is een populaire misvatting dat Kanban (dwz de Kanban-methode) plakbriefjes op een muur plaatst en ze in kolommen zoals To Do, Doing en Done plaatst. Hé presto, een Kanban-bord. Maar er is meer aan de hand dan dat.

De Kanban-methode is geïnspireerd op Kanban-systemen (systemen waarbij stroomopwaartse treksignalen optreden), zoals te zien bij Toyota en de Palace Gardens. Zoals hierboven uitgelegd, beschermen deze stroomopwaartse Pull-signalen het systeem (het team, de organisatie, enz…) tegen overbelasting.

Om met de Kanban-methode een Kanban-systeem te hebben, moeten er stroomopwaarts Pull-signalen in omloop zijn. Dit kan alleen worden bereikt door het aantal Kanban-signalen in omloop te beperken.

Dit kan het best worden beschreven in de onderstaande afbeelding. Als een Item 2 uit Fase C naar Klaar wordt getrokken, laat het een lege positie achter, een gat in het bord, dat kan worden opgevuld door Item 5 dat uit de eerdere Fase B stroomt. Dat laat op zijn beurt weer een lege positie achter in Fase A die kan worden opgevuld door Item 11 dat uit de Ideeënkolom in het systeem wordt getrokken.

Kanban stroomopwaartse trekkracht geïllustreerd

Deze lege positie die stroomopwaarts beweegt, is eigenlijk de Kanban. Het is een stroomopwaarts Pull-signaal dat aangeeft dat de huidige fase een nieuw item kan nemen (of Pull). En deze stroomopwaartse Pull-signalen kunnen alleen worden gegeven als het systeem een beperkt aantal vrije plaatsen heeft. In dit voorbeeld kunnen er in totaal maar 8 items tegelijk op het systeem staan. In het Kanban-systeem noemen we deze limieten WIP-limieten.

Hier ligt dus de verwarring. De Kanban Methode gebruikt Kanban Systemen om kenniswerk te beheren die het systeem beschermen tegen overbelasting. Er zijn veel redenen waarom het een goed idee is om het systeem te beschermen tegen overbelasting, maar daarover een andere keer meer.

Dus in wezen zijn er drie definities wanneer naar Kanban wordt verwezen. Het Japanse woord (zelfstandig naamwoord) dat een signaalkaart betekent. Kanban-systemen, waar Kanbans (stroomopwaartse Pull-signalen in omloop zijn), en als laatste de Kanban-methode. De managementmethode voor het beheren van kenniswerk door onder andere Kanban-systemen te gebruiken om te beschermen tegen overbelasting. 

Delen:

Kanban stroomopwaartse trekkracht geïllustreerd

Verwante blogpost

De valkuilen van ongepaste leiderschapsstijlen.

Leiderschap kan een bedrijf maken of breken. Alyssa's reis als oprichter en directeur onthult de verborgen valkuilen van een intense leiderschapsstijl. Het begrijpen en aanpassen van leiderschapsstijlen kan niet alleen teams en resultaten veranderen, maar hele organisatieculturen.

Transforming Team Dynamics: How a Legal Service Provider Achieved Business Agility

Ontdek hoe een online juridische dienstverlener zijn activiteiten en cultuur transformeerde door de implementatie van het Flight Levels-systeem, de samenwerking verbeterde, technische uitval verminderde en continue verbetering stimuleerde. Lees over hun reis naar agile meesterschap en de blijvende impact op hun bedrijf.

Verbeteren van organisatieleren met vliegniveaus en de 5 activiteiten

Ontdek hoe Flight Levels met zijn vijf kernactiviteiten uw organisatie kan transformeren. Leer agility te versterken, communicatie te verbeteren en continue verbetering te stimuleren voor een meer dynamische en responsieve werkplek. Duik in praktische inzichten om deze strategische principes effectief te implementeren.

Verwante training

Verwante bronnen

Een kleurrijk kanban-bord met verschillende kaarten in verschillende stadia van een workflow-proces

Wat is een Kanban-kaart?

Ontdek de ins en outs van een Kanban-kaart met onze uitgebreide gids.

Wat is een Kanban-bord?

We verkennen de voordelen van het gebruik van Kanban-borden, de belangrijkste elementen en hoe ze er in de praktijk uitzien, zodat je aan de slag kunt met dit handige Agile projectmanagementhulpmiddel.

Meer bronnen

We kunnen meedenken
hoe we kunnen helpen!

Vind je onze artikelen leuk? Nog beter, je kunt ons persoonlijk spreken! Neem contact met ons op zodat we iets kunnen plannen!